主页 > L卫生活 >Google资料中心设在台湾,不只是为了我们的「便宜绿电」 > 正文

Google资料中心设在台湾,不只是为了我们的「便宜绿电」

Google宣布将在台南兴建全台第二座、亚洲第三座资料中心,台南市政府表示感谢Google认同当地产业发展政策,定全力协助;外界却不乏反对、质疑声浪,认为根本是看上我们便宜的电价。

然而,科技大厂的资料中心,真的只是自私的吸血鬼吗?下定论之前,不妨客观的看看资料中心选址台湾的主要考量,以及更重要的——我们能够从中得到什幺。

为什幺选择台湾?

不可否认,科技公司并不是慈善事业,赔钱的生意是不会做的。只有成本低廉、服务中断风险小,能够顺利输入、输出资料的地方,才有可能成为资料中心设置的候选。参考Intel製作的资料中心场址选择流程报告[1],台湾的优势反映在以下这些层面:

人才

资料中心的营运,需要当地的资通讯专业人才,而台湾在深厚的科技产业基础下,大专院校源源不绝输出Google等厂商容易进一步培养、使用的人力资源。资料中心的建设、后续的维护,也需要相当的劳动力与专业。重点在于,相对于同属东亚区域的日、韩、星等国,在台湾使用这些人力的成本仍然偏低。

电力

电力是资料中心最大宗的营运成本所在,除了价格愈低愈好外,因为资料中心24小时持续运转,所以供电也必须要稳定。

台湾确实前几年都曾面临缺电危机,但台电扩大发电运能后,至少今年目前为止备用容量率、备转容量率都有一定水準。至于电价,就确实是我们的一大「优势」所在,全世界第六便宜的工业用电,远远胜过邻近国家[2]。对于希望营造社会企业形象的厂商而言,台湾的另一项吸引力是能源政策产物的(便宜)绿电,例如Google今年初即宣布购买10MW的台南鱼塭光电,在可控制的成本内做足支持绿能的公关宣传,可谓一举两得。

Google资料中心设在台湾,不只是为了我们的「便宜绿电」

谈到网路基础建设,或许比较不会像前面两点有些「占我们便宜」的感觉。

数据传输是资料中心最核心的功能,因此网路的连结性与速度也是选址的重要指标。位处东亚中心的地理位置,使台湾成为海底电缆的重要枢纽,与世界各国的网路连结堪称紧密[3]。从资料中心到海底电缆节点间的岛内网路传输,我们的硬体设备和普及率也优于东南亚大多数国家。

(一部份的)自然环境

台湾大部分日子的气温比资料中心理想运作的温度高一些,海岛环境下湿度也高于资料中心的目标要求,更常有颱风、地震侵袭。

然而,温度、湿度通常可以在资料中心内部另行调节,天灾威胁也可以增强资料中心的建筑结构来防範,重点在于台湾全年气候相对稳定,Google在台湾所选的两个位址也都不容易发生淹水等资料中心的致命灾害,可以说利弊至少打平。

政治环境

若能透过当地政府取得土地、税赋等等优惠,对资料中心的成本控制是一大利多。

当然,以Google来台设址的情形,各类税款、程序相信政府都会依法办理,但从台南市政府表示将专门设置窗口协助看来,确实是可以节省一些法遵、行政成本。不过比起地方官员支持、甚至设址国政策上鼓励科技产业投资,更重要的是当地的政治环境稳定、有可信赖的法治。

和东南亚部分国家相比,我们虽然经常政党轮替,但政权的移转是依法且和平的,不会有军事政变、动乱影响资料中心安全的风险;和中国相比,在台湾的法律下,土地不会一夕之间遭政府强徵、也不需要害怕政府刁难而任其予取予求甚至索贿,资料中心的财产权和独立运作有所保障——这不正是「民主可以当饭吃」吗!

Google资料中心设在台湾,不只是为了我们的「便宜绿电」

真正公平的交换,一定是双方都有拿出筹码、各取所需。台湾不是凯子,科技大厂(多半)也不是骗子,那幺资料中心的设置中,带给我们的好处究竟何在呢?

产业与工作机会

确实,资料中心「本身」带来的工作机会并不多。一般的资料中心可能只需30至40人即可运作,Google在台湾的第一个资料中心也只有200名员工而已。

但从比较宏观的角度来看,资料中心的兴建、后续扩建,设备、器材的供应,以及日常的维护、整修,都在在创造了工作机会,甚至可以建立起在地的相关产业链。牛津大学近期的研究报告显示[4],资料中心带来的外溢效应、乘数效应,对经济的助益远大于本身雇用的员工数量。

社区软性参与

科技大厂也知道资料中心容易被贴上只贪便宜电力的负面标籤,所以在场址当地通常会加码投入教育、非营利组织等社区发展活动。呼应前面所提的社会企业形象,Google除了购买绿电外,也透过资料中心社区公益计画(Data Center Community Grant Program),资助台湾公立学校的科学、数学教育,并投资废弃物管理、电动车充电站等环保方案[5]。

在更进一步的人才培育方面,Google也在台湾资料中心招收实习生,并留用部分为正式员工。资料中心可以成为我们与Google等科技公司良性互动的窗口,使对方能更了解我们的产业环境、看见我们的人才与机会。

与外国的利益连结

或许比起前面这些利多,更为重要的是藉着吸引外国企业的投资,将台湾的安全利益与这些企业在我们土地上的资产綑绑在一起。

很现实的,当对岸的飞弹朝我们而来时,如果只是人员、资金在台湾,总是有办法撤出,但定着在土地上的资料中心可就没这幺简单了。资料中心一刻都不应该停止运作,因此台湾的安全符合Google的利益,Google也就有动机利用其富可敌国的政经影响力,确保台、美、中之间的和平。

当然,这样的推论是有些理想化,但外国企业的投资、特别是有形资产的投资,在台湾所处情势多变的地区,确实有其国际政治上的重要性。

Google资料中心设在台湾,不只是为了我们的「便宜绿电」

科技大厂来台设置资料中心,固然是基于商业考量,但换个角度想,也是对我们国内民主、法治维持的肯定。而且相对的,我们同样能因为资料中心的设置取得资金、产业、教育等层面具体可见的利益,以及无形但至关重要的区域安全筹码利益。「台湾安全,人民有钱」是老套没错,但如果资料中心对这个目标有所帮助,又何乐而不为呢?

参考资料
    Selecting a Data Center Site: Intel's Approach, Intel IT(Feb. 201)各国电价比较(107年数据),台湾电力公司Submarine Cable Map 2019, TeleGeographyGoogle Data Centers: Economic Impact and Community Benefit, Oxford Economics(Apr. 2018)Google加码投资台湾 在台南购地兴建资料中心,,中央社
延伸阅读为了「一起」抵御中国,政府游说脸书在台建立亚洲第2个数据中心Google选台湾推动再生能源凭证,原来是因为我们的绿电不够纯!

相关阅读