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Flash 随身碟採购指南

跌价最快的 3C 资讯产品



随身碟、记忆卡产品可说是 3C 资讯商品中跌价最快的产品。就在不远的去年(2007)资讯月
时,还特地成立了储存媒体特展区,集合了记忆体、记忆卡、快闪记忆体国内外厂商共同参展,
那时候的大特价价格已经相当吸引人: 4GB 的记忆卡、随身碟纷纷跌破了千元台币,正式成为主流规格,
而 8GB 的记忆卡、随身碟也几乎都不到台币两千元,令人都忍不住想立即掏出荷包败下去。
不过,时间才过了不到短短三个月的现在,16GB 甚至 32GB 行动碟都已经开始抢攻市场了,
16GB 价格甚至只有两千元台币多一点,而 32GB 行动碟也甚至不到五千元台币。对这些产品来说,
一季等于就是一个新世代了!

Flash 随身碟採购指南
32GB 随身碟价格已经平民化


不过网友可能感到疑惑的是,虽然有些 8GB/16GB 记忆卡/随身碟价格只要约台币一千/两千元,
但为什幺有些高阶的记忆卡/随身碟价格仍然居高不下,甚至高达两三倍。这其中的差异在哪里?
到底哪种产品才能适合自己需求呢?

随身碟早已取代 DISK A: 软碟



记忆卡、随身碟都是由 flash(快闪记忆体) 晶片组成,最大的特色就是储存的资料不会随着电源关闭而消失,
而体积迷你、随插随用的特性,正是上班族居家旅行、出差洽公时储存档案资料的最佳良伴。
随身碟几乎都是使用 USB 界面与电脑连接,不需额外的电力,操作起来也是相当方便,
只要插上 USB 槽后,电脑便会自动跳出一个新的磁碟机来,与一般档案管理方式没有任何差异。

速度决定价格



不过,虽然一般 USB 2.0 介面都标榜着 480Mbps 的传输速度,但是鲜有随身碟能够达到这幺快的速度运作
(应该说铁定没有)。在随身碟市场中,价格的高低除了由容量决定外,存取速度也同样决定了价格的差异;
越高速的产品当然越贵,便宜的产品则大概都是属于低速等级的。

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速度决定价格!



一般用来衡量随身碟速度大概有两种标準,一是倍速标示,另一种则是实际的存取速度。在第一种倍速标示中,
採行的是与光碟机(CD-ROM/CD-R)同样的计算方式,就是 1x = 150 KB/sec 的速度。譬如如果有随身碟
标榜了 120x 读取速度,表示可以达 120x150 KB/sec = 18000 KB/sec,也就是每秒钟大概约 18MB 的读取速度。
(本文的 MB, KB 都是指 Byte 位元组)

业者通常标示读取而非写入速度



这样的速度如果与传统光碟机比较起来当然是相当快(CD/CD-R光碟机最快约 50x 速度左右),不过这里
隐藏了一个相当大的陷阱! 那就是读取速度与写入速度可能会有相当大的差异,而业着所标示的通常是读取速度
而不是写入记忆卡/随身碟的速度。

高速 SLC vs 低价 MLC



之所以会有这样的差异,主要是因为 flash 记忆晶片製程上的差异。业界常用两种不同製程的产品来生产 flash:
一种是读取与写入都是相当快的 SLC 晶片,另外一种则是读取可能相当快、但是写入速度则会较慢的 MLC 晶片。
我们在此不想叙述太多 SLC 与 MLC 产品的差异(这属于大学电机/电子系固态电子学的範畴)。
但很显然的,这两种晶片的价格也会有天壤之别,这就是前文中所提到为什幺高阶产品与低阶产品价格差了好几倍的缘故,当然,一分钱一分货,网友也
不能期待用超低价格买到超高速度的随身碟产品。

Flash 随身碟採购指南
高速随身碟价格仍居高不下

SLC 晶片(高单价): 高速读取、高速写入MLC 晶片(低单价): 高速读取、低速写入,或是低速读取、低速写入


(附注: 最近 Sandisk 推出了 SLC, MLC 之外的新技术: 3-bit-per-cell)


高速的 SLC晶片由于製程、良率问题,让价格居高不下,虽然使用上与 MLC 并没什幺差异,
但却是许多新潮商品不可或缺的零组件,如 Eee PC、SSD(固态硬碟)。
这也就是为什幺 8GB 版本 Eee PC 竟然会与 4GB 版本价格高达约四千元。


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SLC vs MLC



举个例子来说,通常低价 MLC 产品的写入速度在 2~3MB/sec,因此如果有一个 1GB 的档案,则需约 5~7 分钟时间写入
随身碟。高价 SLC 产品通常写入速度可达 8~10MB/sec 或更快,因此只需约 2~3 分钟便可写完。


除了读取速度的差异外,在使用寿命上也有不同,高速 SLC 通常可耐十万次的存取,而低价的 MLC 则只有一万次而已!
从另外一个角度来看,这也会关係到资料的稳定性。


不过在实际採购时,用户常常碰到困难,因为业者通常不会在产品包装上标示使用了哪种晶片,
也通常不会标示出产品的存取速度(除非是特别强调高速存取的产品)。
只是轻描淡写的用一句 "符合 USB 2.0 高速规格" 带过。即使是询问店员,通常也无法得到答案到底这个产品的存取速度是多少。


所以如果网友们问,那些两千元左右的 16GB 产品是哪种晶片呢? 答案不用怀疑,一定就是由 MLC 晶片构成的。
不过网友也不用担心,买了 MLC 产品并不代表会出问题,只是在存取速度上较慢,以及使用寿命上可能短了些。
(不过一万次的存取其实对大部分用户来说已经绰绰有余了)


这样一来,到底要花小钱买低价高容量的产品,或是花大钱买高速 SLC 产品呢? 这个问题并没有一定的答案,
但对大部分使用者来说,或许低价产品正代表了最佳的 C/P值 (效能/价格比)。下面便是我们的採购建议:

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随身碟/记忆卡採购建议

了解自己作业的需求。如果想拿随身碟来储存许多大型档案、或常常把常用程式都安装在随身碟上的话,
那幺速度可能是相当重要的考量。反之,如果随身碟只用来储存一些备份的文件或图片而不会经常大量异动资料的话,
速度高低对于日常作业可能不会有太大影响。

由于产品外观上并不太会标示 SLC/MLC 或是存取速度,所以採购之前务必做好功课,可由原厂网站或测试媒体中
先行了解各种产品型号所代表的效能意义。例如就创见科技的随身碟来说,型号后面是两位数字的产品代表了低速规格,
三位数字的产品则代表高速规格。

如果随身碟标榜了支援 Windows Vista Readyboot 功能的话,通常会有一定的速度保障。有关于 Vista Readyboot
功能的介绍,网友可参考 Microsoft TechNet 相关文章。

既然随身碟仍然有读取次数的大限,最好还是购买终身保固的产品。当然,前提还是尽量挑选大厂牌产品,否则几年后
也有可能会有找不到原来的製造商 (: 不过,厂商的保固并不包括您储存在随身碟中的资料。

在随身碟的使用上,我们也有下列几点重要的建议:

虽然 flash 是所谓 "非挥发性记忆体" (也就是不会因电源关闭而让资料消失),不过最好随时都要有
"资料仍然可能毁损" 或是 "随身碟可能遗失" 的最坏打算,务必做好资料的备份,不能把重要资料只储存在随身碟中,
一定要在电脑硬碟或光碟中再留备份。

笔者有一次出国过海关时,乖乖的把口袋中两个随身碟都放在篮子中通过X光机让海关检查,
可是在晚上抵达饭店后,才发现两个随身碟的资料不仅全部消失不见,连要重新 format 都没办法,最后只能
在回国后送修换新-还好都有终身保固,送修完全免费。这个经验告诉大家,随身碟的资料其实是相当脆弱的,
放在口袋中仍然有许多风险。(更为严重的则是遗失风险)

如果要把随身碟从电脑中拔出,一定要先做下面的动作,以确保所存取资料都有更新写入随身碟中,
并能防止不小心在存取资料时误拔随身碟而造成硬体或资料毁损。

Flash 随身碟採购指南
点入系统列上的抽取式装置符号


Flash 随身碟採购指南
选取要拔出的装置,点选 "停止"


如何知道自己随身碟速度?


测试软体: FDBench, HDMark, 简单的大型档案存取



但所测试的速度会与自己电脑的硬体、平台息息相关,可能会与其他媒体测试有很大的差异。有时候
自己所测试出来的速度太慢并非是随身碟的问题,而是自己电脑调校的问题。譬如有些旧型电脑的介面
只有 USB 1.1,此时怎幺测试都不可能超过 1.5MB/sec 速度。有些 Notebook 的 USB 介面也会有速度缓慢的问题,
甚至可能无法顺利抓到随身碟,这时候还是需要洽询电脑厂商寻求解决之道。


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