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FlipVideo之死,谁之过!?

FlipVideo之死,谁之过!?
美联社照片

数週前网通大厂Cisco发布一则组织重整的新闻,在台湾并没有什幺相关的报导或评论。主要原因可能是美国科技公司重组或裁员并不是什幺新闻,再者,被裁撤的事业体,其品牌并没有在台湾销售,所以对台湾而言相对陌生。被Cisco裁撤掉的事业体,是Cisco于2009年以美金六亿收购的一个手持式高解析度摄影机消费者品牌:Flip Video Camera,将会有550员工被解聘。
相对于Cisco全部72000名员工与近美金400亿的年营收而言,这个裁撤案对Cisco整体的headcount费用以及营收的影响很小,但对于近年来Cisco藉由收购公司积极跨足消费性电子设备市场的企图,却传递一个很重要讯息:Cisco要採煞车了。
Flip Video于2007年推出,因为Pocket-size的设计,方便手持,且功能单纯,就是只能拍video,介面设计简单与友善,价格平易近人,例如4GB可录1小时美金129.99元,8GB两小时美金179.99元,且Flip Video的电脑软体可以很容易地将video上传到YouTube与大家分享,很快就风行,上市以来就一直是Amazon.com上best-selling Camcorder。
再加上好莱坞名流例如Oprah Winfrey,Steven Spielberg与Jennifer Aniston等人的加持,手持Flip Video到处录影变成一种时尚与流行,对于Flip Video的盛行更有推波助澜的效果,于Camcorder市场中找到一条康庄大道。此时Cisco也致力于发展消费性电子设备品牌以及Video conferencing的市场,Flip Video的盛行受到Cisco青睐于2009年被其併购。有了网通巨人Cisco的富爸爸后,理当更能因此飞黄腾达,但为何于两年后却遭到被裁撤如此惨烈的下场?
先让我们回到当Apple Steve Jobs于2009年推出具有Video功能的iPod Nano时,他就明确表示,Flip是iPod Nano的主要竞争目标。 所以,一样是口袋型体积方便手持且于价格差不多的情况下,当消费者有用途较多的iPod Nano with Video的选择时,Flip Video这样单纯的Video camera就开始居下风了,更不要说之后的iPhone 3GS与还有最新一代的iPod Touch,以及Andrioid等皆具有video功能的智慧型手机的流行,而具有HD video quality的iPhone 4 与其他智慧型手机的问市,消除了Flip Video的最后一个可能的优势。
让Flip Video 于市场竞争逐渐失利且雪上加霜的另一个重要因素是,social networking的使用者情境。若你有一支具有video功能的智慧型手机,你最常用video这个功能来作什幺?举例笔者带小孩去动物园,当他正在餵食小羊时,笔者就会马上用iPhone 4拍摄这段video,然后不假思索下个动作就是开启Facebook的App把这段video post上Facebook与好友们share。由于Facebook与youtube 等上了智慧型手机与行动网路,其social networking的sharing与responding已经越来越多是real-time的现在进行式了。
以这样的流行趋势来看目前无法wirelessly or mobile-connected到Internet的Flip Video,其迅速缩减的市场也不足为奇了。其实Cisco不是没想到,事实也证明Cisco即将要发展具有wifi功能的Flip Video,但于现在iPhone与Andriod phone充斥的时候,Cisco跨出这一步未免也太慢了。确实,笔者就于2009年六月购买一支Flip Video,起初觉得很好用,也很常用。但真的当口袋中已经有iPhone 3GS 之后,这支Flip Video就束之高阁,只有在某些特定的场合或者有长时间的摄影需求时,才会派上用场,因此即便有后续的upgrade机种,也不会想再添购第二支了。
这样看起来,又是具有video功能,且有mobile或wireless 连网功能的智慧型手机或行动装置搞的鬼!?你可以把理由轻易地归罪于此,但这并不表示Flip Video从来没有机会可以与其竞争,事业的主事者Cisco本身需要付最大的责任?
Cisco虽然近年来有耕耘消费者市场的企图,但其并没有彻底面对消费性电子设备市场的现实,改变其经营的心态,简单说,Cisco没有Ready!消费性电子设备市场首先要面临的就是不会有太高的毛利,这与Cisco一直享受由网通设备与企业市场带来的50%到60%的毛利率相比,其消费者产品带来的30%毛利就显得太低了。
在资本市场习惯Cisco过去快速成长与近乎垄断带来的高额利润的情况下,虽然手中握有Flip Video手持式Video camcorder以及Linksys home networking这样的王牌,Cisco面临华尔街分析师与投资者的质疑与前所未有的压力。于最近这几个月获利能力连续下滑,必须要下修财测的残酷现实下,Cisco也只能将资源与焦点再专注于企业设备与服务市场。
一个企业网通巨人要延伸触角到消费者市场,不会是只有改了Logo与併购市场领先品牌就够了,如果没有于心彻底的改变,于外传递给消费者的讯息,不论是产品的研发设计,到品牌的经营,不仅不清楚,也会显得没有诚意。从Cisco对外发布的新闻稿,证明了Cisco此刻的困窘。Flip video,到底是被前述的类似智慧型行动装置给打败?还是Cisco自己毁了Flip Video的大好前程呢?一定会有争议,但恐怕Cisco不能只将理由轻易归罪于前者,到底Cisco自己才是始作佣者啊!
资料来源:inside社群网站 Flip Video之死,谁之过!?

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